Woorden volgens Gordimer

Nadine Gordimer

“Geschreven woorden hebben nog steeds het verbazingwekkende vermogen om het beste en het slechtste van de menselijke natuur tevoorschijn te halen.”

Nadine Gordimer (1923-2014)

Samen met J.M. Coetzee behoort Nadine Gordimer tot de top van de Engelstalige Zuid-Afrikaanse literatuur. Apartheid was het hoofdthema in haar werk. Haar kritiek daarop werd in Zuid-Afrika niet gesmaakt en zorgde van tijd tot tijd tot een verbod. Gordimer was dan ook vooral geliefd in het buitenland.

In 1991 kreeg zij als eerste Zuid-Afrikaanse schrijver de Nobelprijs voor literatuur. Dit voor haar magnifiek en episch schrijven, en allicht ook voor haar politiek engagement. Nadine Gordimer onderhield namelijk hechte vriendschappen met leden van het toen verboden ANC.

Hoogtepunten in haar literaire carrière waren: ‘Burger’s Daughter (Burgers dochter), ‘The Conservationist’ (Een dode zwarte man) en ‘July’s People’ (July’s mensen).

Klassieker volgens Calvino

Italo Calvino

“Een klassieker is een boek dat nooit ophoudt met
te vertellen wat het te vertellen heeft.”

Italo Calvino (1923-1985)

Italo Calvino is een van de belangrijkste naoorlogse Italiaanse schrijvers. In zijn romans beeldde hij op fantastisch-surrealistische wijze de onmacht uit van de moderne mens. Ook onderzocht hij in zijn werk de grenzen tussen fictie en realiteit. Naast romans zoals ‘De onzichtbare steden’ en ‘Het pad van de spinnennesten’ schreef Calvino verhalen, essays en een toneelstuk.

Schrijven volgens Angelou

maya angelou

“Er is geen grotere pijn dan het dragen van een onverteld verhaal in jezelf.”

Angelou Maya (1928-2014)

Maya Angelou, die eigenlijk Marguerite Johnson heette, brak internationaal door met ‘I know why the caged bird sings’ (1969). In deze autobiografie beschreef Angelou haar jeugd in het racistische zuiden van de VS. Het boek kwam er nadat Angelou tijdens een diner vertelde over haar jeugd. Aanvankelijk wou zij geen boek schrijven, maar zij ging overstag wanneer haar verteld werd dat een autobiografie nooit literair kan zijn.

Na ‘Ik weet waarom gekooide vogels zingen’ schreef Angelou nog zes boeken over haar rijk gevuld leven. Daarnaast schreef ze nog verschillende gedichtenbundels.