Fictieve heldin: Juliet Capulet

De meeste literaire helden schitteren enkel op papier. Sommige, zoals Juliet Capulet krijgen iconische proporties. 

The Juliet Club.

Heb jij al een liefdesbrief naar Juliet Capulet geschreven? De populairste heldin uit de literatuur beantwoordt elke brief die ze krijgt. Jaarlijks krijgt ze een duizendtal brieven, die door haar vrijwillige secretarissen en secretaresses van de Juliet Club met de hand beantwoord worden. Elke brief die Juliet krijgt, wordt gearchiveerd.

The Juliet Club organiseert ook jaarlijks allerhande festiviteiten rond Juliets verjaardag in september en rond Valentijn. Dit zijn overigens toeristische hoogdagen voor de Italiaanse stad Verona, de stad van de romantiek.

De echte held van Romeo en Juliet.

Verona is immers de plek, waar Shakespeare ‘Romeo en Juliet’ situeerde en waar je het huis van Juliet Capulet kan bezoeken. Vele beschouwen Juliet als de echte held van Shakespeares stuk. Zij is diegene die bepaalt welke wending het verhaal neemt. In tegenstelling tot de oudere, impulsieve Romeo, geeft zij blijk van volwassenheid.

Onze heldin, net geen veertien, kan niet zonder haar Romeo, hoewel ze hem nog maar net heeft leren kennen. Omdat hun families elkaar vijandig gezind zijn, trouwen Romeo en Juliet in het geniep.  Juliets vader belooft haar intussen aan graaf Paris; het huwelijk wordt gelijk vastgelegd. Drie dagen later, op haar huwelijksdag met graaf Paris doet Juliet alsof ze dood is. In werkelijkheid slaapt zij. Romeo is echter niet op de hoogte, meent dat zij dood is en slaat de hand aan zichzelf. Als Juliet ontwaakt, vindt ze het dode lichaam van haar man, waarop ze een dolk neemt en die in haar hart steekt. Al deze gebeurtenissen vinden plaats in een tijdsbestek van vier dagen.

Geen origineel verhaal.

Shakespeare vertelde met ‘Romeo en Juliet’ geen origineel verhaal. Hij inspireerde zich op oudere teksten van het verhaal. Het is eigenlijk een her-vertelling. Een vertelling waarvan sommige beweren dat ze op echte feiten is gebaseerd. Of ‘Romeo en Juliet’ echt bestaan hebben is twijfelachtig. Tragische liefdesgeschiedenissen kennen we al sinds de oudheid. Denk maar aan de mythe van ‘Pyramus en Thisbe‘.

romeo en juliet
De Montagues en de Capulets verbroederen van Frederick Leighton

Bron: Wikipedia en The Juliet Club/Club di Giulietta. Het beeld komt van Wikimedia Commons.
Schrijven naar Juliet? Je kan je brief richten naar Club di Giulietta – Corso Santa Anastasia 29 – 37121 Verona – Italië.

Controversiële druiven

Klassiekers zoals ‘De druiven der gramschap’ blijven relevant.

‘Grapes of Wrath’ (De druiven der gramschap) volgt de fictieve familie Joad uit Oklahoma tijdens de Grote Depressie in de jaren dertig van de vorige eeuw. De Joads verlaten hun door stofwolken geteisterde land en trekken over route 66 naar Californië. Daar hopen ze werk, een toekomst en waardigheid te vinden. In Californië wacht hun echter een desillusie.

Ontgoocheling troef voor vele boerengezinnen die de Midwest verlieten voor Californië. In plaats van aan de slag te gaan in ,bij voorbeeld de fruitpluk, eindigden ze in kampen, waar ze stierven van de honger. Er was niet genoeg werk voor zoveel mensen. Ook verkozen de landeigenaren in Californië om de prijzen laag te houden door het fruit te laten verrotten op de velden. Steinbeck had een aantal krantenartikels over die wantoestanden geschreven. Die krantenartikels gaven hem de aanzet voor ‘De druiven der gramschap’.

“I ain’t no good no more. Spen’ all my time thinkin’ of home, an’ I ain’t never gonna see it no more.”

Communistische propaganda.

Uiteraard waren de Californische landeigenaren niet te spreken over ‘De druiven der gramschap’. Voor hun stond het vol met leugens en communistische propaganda. ‘De druiven der gramschap’ werd verketterd, verboden, verbrand, bediscussieerd maar ook massaal gelezen. Het leverde Steinbeck de National Book Award, de Pulitzer Prize en de Nobelprijs voor literatuur op. Bij Steinbecks dood in 1968 roemde recensist Charles Poore ‘De druiven der gramschap’ als Steinbecks eerste, en gelijk ook, laatste beste werk.

Steinbeck zag ‘De druiven der gramschap’ niet als zijn belangrijkste werk. Bovendien waren de druiven hem zuur opgebroken. Hij was met de dood bedreigd. Zijn eerste huwelijk was op de klippen gelopen. De FBI hield hem in de gaten omwille van zijn vermeende communistische sympathieën. En zijn gezondheid had zwaar geleden onder al die commotie.

Bronnen: Wikipedia, www.steinbeck.org en The Telegraph.

Fictieve held: graaf Dracula

De meeste literaire helden schitteren enkel op papier. Sommige, zoals Bram Stokers graaf Dracula, vinden hun weg naar andere cultuuruitingen. 

Overstap naar de literatuur.

Verhalen over vampieren bestaan al sinds het begin der tijden. Pas vanaf de achttiende eeuw maakte de vampier de overstap van folklore naar de literatuur via de poëzie. Het eerste kortverhaal rond een vampier, ‘The Vampire’, verscheen in 1819. ‘The Vampire’ van John Polidori was zo succesvol dat ook andere schrijvers de vampier als fictieve held lieten optreden. Zo zag Graaf Dracula in 1897 het levenslicht. Net als Polidori’s, lord Ruthven, is graaf Dracula een charismatisch edelman.

Beïnvloed door de geschiedenis van Roemenië.

Analoog aan andere literaire Victoriaanse voorgangers, zoals ‘Varney the Vampire’ kreeg graaf Dracula vooruitstekende tanden mee. Bij leven beleed de graaf de zwarte magie waardoor hij heel wat bovennatuurlijke krachten heeft. Bovendien is er de suggestie dat hij zich in een wolf kan veranderen, wat doet denken aan de volksverhalen rond weerwolven. Naast de literaire spinsels van zijn voorgangers en de invloed van de folklore werd Bram Stoker ook beïnvloed door de geschiedenis van Roemenië. Zo ontleende Stoker de naam Dracula aan Vlad II Dracula van Wallachia, een plaatselijke historische Roemeense heerser.

Van avonturenverhaal naar populaire held.

Voor het Victoriaanse lezerspubliek was ‘Dracula’ een spannend avonturenverhaal. De triomftocht van de Roemeense graaf begon pas bij aanvang van de twintigste eeuw bij de opkomst van de film. Via het witte doek bereikte Stokers roman zijn huidige toonaangevende status. ‘Dracula’ mag dan een enorme invloed hebben binnen de vampierenliteratuur, eigenlijk behoort het tot verschillende literaire genres zoals horror en de invasieliteratuur. In invasieliteratuur is er sprake van een overheersing van de wereld.

Graaf Dracula mag dan wel niet slagen in zijn missie om de wereld te domineren, hij bepaalde voorgoed ons beeld over de vampier. Bovendien is hij niet enkel in de film, maar ook op televisie, in strips en games een populaire held.

dracula

 

Bron: Wikipedia
Bron beelden: Wikimedia Commons