Spotlight op:

In ‘spotlight op’ ontruk ik een boek en zijn auteur uit de vergetelheid. Vandaag geen vergeten boek, maar een moderne klassieker uit de Angelsaksische literatuur: ‘The Handmaid’s Tale’ van Margaret Atwood

All you have to do, I tell myself, is keep your mouth shut and look stupid. It shouldn’t be that hard.

citaat uit The Handmaid’s Tale van Margaret Atwood

Margaret_Atwood_in_2015-2
Margaret Atwood gefotografeerd door Frankie Fouganthin

Sinds de inauguratie van de Amerikaanse president Donald Trump zitten dystopische klassiekers in de lift. Ook Margaret Atwoods ‘Het verhaal van een dienstmaagd’ uit 1985 verkoopt goed. Eerder dit jaar zond de Amerikaanse televisie de serie ‘The Handmaid’s Tale’ uit, gebaseerd op de dystopische roman van de Canadese grande dame.

Met dienstmaagd Offred geeft Atwood een koele visie op een toekomstige totalitaire Amerikaanse maatschappij, die extreem christelijke waarden hoog in het vaandel draagt. Die maatschappij, de republiek Gilead, is ontstaan nadat de president van de Verenigde Staten is vermoord.

Omdat de republiek kampt met onvruchtbaarheid zijn vruchtbare vrouwen als Offred een zege. Dankzij de dienstmaagden kunnen de gezagsdragers alsnog kinderen verwekken. De vrouwen hebben het maar te ondergaan, want ze zijn onderschikt aan de man.

Bron foto Margaret Atwood: Wikimedia Commons
Bron tekst: Wikipedia

Spotlight op:

In ‘spotlight op’ ontruk ik een boek en zijn auteur uit de vergetelheid. Vandaag is het spotlight gericht op: The Forsyte Saga van John Galsworthy. 

He was a wanderer by nature, and even if England and the nearer East were closed to him, the world was wide, the sun shone in many places, the stars wheeled over one, books could be read, women had beauty, flowers scent, tobacco its flavour, music its moving power, coffee its fragrance, horses and dogs and birds were the same seductive creatures, and thought and feeling brought an urge to rhythmic expression, almost wherever one went.

Citaat uit boek acht van de Forsyte Saga van John Galsworthy (1867-1933)

 

John_galsworthyIn zijn tijd was John Galsworthy vooral gekend voor zijn toneelstukken. Nu herinneren we hem als de schrijver van ‘The Forsyte Saga’. Een reeks van negen romans gepubliceerd in drie trilogieën over de rijke en arrogante familie Forsyte. De saga volgt de familie van het Victoriaanse tijdperk tot de vooravond van de Tweede Wereldoorlog.

Deze klassieker uit de Engelse literatuur werd tweemaal verfilmd en leverde Galsworthy de Nobelprijs voor literatuur op in 1932. Galsworthy was een van de stichtende leden, en de eerste voorzitter van P.E.N., de internationale schrijversorganisatie. Daarnaast was John Galsworthy een pleitbezorger voor onder meer vrouwenkiesrecht en dierenrechten.