Bont en blauw van Anna Quindlen

De complexiteit van een gewelddadige relatie.

Fran leek gelukkig getrouwd met Bobby Benedetto. Achttien jaar lang wist ze haar blauwe plekken voor de buitenwereld te verstoppen. Tot ze op een dag, beslist om van huis weg te lopen samen met haar zoon, Robert. Dankzij de hulp van een organisatie, die zich inzet voor vrouwen zoals Fran, kan Fran een nieuw leven beginnen in een andere staat en stad. Fran heet nu Beth Crenshaw. Terwijl zij haar huwelijk met Bobby tracht te vergeten, is er de constante angst dat Bobby haar en Robert zal vinden. Bobby is immers een politieagent en de kans dat hij hun kan opsporen, is groot.

Frans nieuwe leven geeft Quindlen de kans om haar hoofdpersonage te laten vertellen over de gewelddadige relatie waarin ze zat. Dit gebeurt door middel van chronologische herinneringen. Naast de herinneringen over haar huwelijk, is er ook de totaal nieuwe situatie waarin Fran zich nu bevindt. Kan Fran zomaar een nieuwe identiteit aannemen? En kan ze hetzelfde vragen van haar zoon? En zal Bobby hun vinden? En wat met Mike, de nieuwe leraar van haar zoon, die duidelijk een oogje heeft op Fran?

Van het moment dat de schrijfster, Mike introduceert als personage, vreesde ik dat het verhaal een richting zou uitgaan, waar ik niet van hou. Ik hou niet van de combinatie: vrouw – liefdesleven – juiste man. Ondanks het vleugje chicklit en het vrij voorspelbaar einde, kent het boek een spannend verloop en een goede opbouw. Naarmate het verhaal vordert, kom je meer en meer te weten over Frans huwelijk en de toenemende agressie van Bobby. Het verhaal kent een paar inconsequenties, waar je echter makkelijk over leest. Alles en iedereen in Frans nieuwe omgeving lijkt perfect. Toch blijkt het een manier om een paar interessante bedenkingen rond relaties en leven in de monden van de personages te leggen, wat het verhaal ten goede komt. Een belangrijke verhaallijn is ook Frans relatie met Robert, haar zoon, die het moeilijk heeft met de keuze die zijn moeder maakte.

Kortom, een aanrader, al was het maar om iets meer te begrijpen van de complexiteit van leven in een gewelddadige relatie.

Oorspronkelijke titel: Black and Blue
Jaar van publicatie: 1998

De droom van de Ier van Mario Vargas Llosa

Het geromantiseerde leven van Sir Roger Casement.

Het leven van Sir Roger Casement (1864-1916) is het thema van het boek ‘De droom van de Ier’ van Mario Vargas Lloso. Wie was Sir Roger Casement? Als Brits consul ontpopte Roger Cassement zich tot een van de eerste mensenrechtenactivisten. Zijn rapporten over het koloniale wanbeleid van Leopold II in Congo, en de wrede uitbuiting van de Peruviaanse Indianen sloegen in als een bom, en vestigden zijn naam. Casement gold toen als een held. De held was ook een overtuigd Ierse nationalist. Voor zijn betrokkenheid bij de Paasopstand in 1916 werd Sir Roger Casement wegens hoogverraad in Londen ter dood veroordeeld.

In afwachting van zijn terechtstelling in Pentonville gevangenis hoopte Casement op gratie. Veel van zijn bekende vrienden en sympathisanten staken echter liever niet hun nek uit. De Britse kranten pakten namelijk uit met dagboekfragmenten van Casement, waaruit bleek dat hij homo was. In 1916 was homoseksualiteit in Groot-Brittannië een misdaad. De publieke opinie keerde zich bijgevolg al snel tegen Sir Roger Casement. Het is nog steeds niet duidelijk of Casement die dagboekfragmenten schreef of dat de Brits geheime dienst ze verzon. Kortom, stof genoeg voor een geromantiseerd verhaal.

‘De droom van de Ier’ houdt het midden tussen een biografie en een historische roman, waarbij Vargas Llosa de complexiteit van Casement goed weet over te brengen. De schrijver permitteert zich zijn versie, en gaat ervan uit dat de dagboekfragmenten door Casement werden geschreven. Niettemin ging er veel onderzoek vooraf aan het schrijven van dit boek – wat je duidelijk merkt als lezer.

In chronologisch wisselende hoofdstukken lees je over Casements verblijf in Pentonville gevangenis en over zijn leven tot aan zijn arrestatie. Ik verkoos meestal om te stoppen na een hoofdstuk vooraleer verder te lezen, vooral omdat het soms wat veel werd qua informatie. Zo ontweek ik overigens de stroeve overgang tussen de hoofdstukken. Ik deed lang over dit boek, maar ik nam er graag mijn tijd voor.

Oorspronkelijke titel: El sueño del celta
Jaar van publicatie: 2010

De schuldige van Lisa Ballantyne

Over jeugdige deliquentie.

Advocaat David Hunter verdedigt een 11-jarige jongen, Sebastian, die verdacht wordt van moord. Deze zaak en de dood van zijn stiefmoeder, Minnie, confronteert Daniel met zijn eigen verleden. Terwijl de oneven hoofdstukken in het heden afspelen, gaan de even hoofdstukken over Daniels verleden. Door de afwisseling tussen het heden en verleden in hoofdstukken, blijf je als lezer de pagina’s omdraaien. Is Sebastian schuldig? En waarom brak Daniel met Minnie? Beide verhaallijnen zijn overigens even boeiend, en het boek leest enorm vlot.

Van het moment dat Daniel klaar is om zijn verleden onder ogen te zien, krijgen we een interactie tussen beide verhaallijnen. Met het weer toelaten van Minnie in zijn leven weet hij zijn emotioneel isolement te doorbreken. De parallellen tussen heden en verleden zijn door details en de evolutie die Daniel doorloopt goed en geloofwaardig uitgewerkt.

Met Minnie en Daniel zet de Schotse schrijfster twee heel sterke personages neer, die het kader van een roman overstijgen. Je ziet en voelt de personages en je bent deel van hun leven op de boerderij van Minnie. Als het verhaal zijn hoogtepunt bereikt, zit je in het heden met de uitspraak van het vonnis in Sebastians zaak. De afhandeling van deze verhaallijn komt als een shock en stemt tot nadenken. De grote finale is voor Daniel en Minnie, wanneer de schrijfster je nog één keer meeneemt naar het verleden.

Oorspronkelijke titel: The Guilty One.
Jaar van publicatie: 2012

%d bloggers liken dit: