De Schotse Tusitala

Robert Louis Balfour Stevenson (1850 - 1894)
Robert Louis Balfour Stevenson (1850 – 1894)

Na de Eerste Wereldoorlog werd de Schotse schrijver Robert Louis Stevenson, afgedaan als een tweederangsschrijver. Een schrijver van horrorverhalen zoals ‘Strange Case of Dr Jeckyll and Mr Hyde’ en  kinderboeken als ‘Treasure Island’. Vandaag prijzen critici Stevenson als een uitmuntend schrijver, die zijn plaats binnen de literatuur dubbel en dik verdiend. Stevenson was een veelzijdige schrijver, die graag experimenteerde. Het enige wat hij nooit schreef was een typische Victoriaanse roman.

Robert Louis Stevenson groeide op in Edinburgh in een familie, die tot de Victoriaanse elite behoorde. Zijn vader behoorde namelijk tot een familie van ingenieurs. Bedoeling was dat Stevenson de familietraditie zou voortzetten. Hij begon weliswaar aan ingenieursstudies, maar blonk uit in afwezigheid. Na een onderbreking vatte hij rechtenstudies aan, die hij met brio afmaakte. Hij zou echter nooit als advocaat werken omdat hij schrijver wilde worden.

Stevenson reisde graag en was tuk op avontuur. Zijn eerste publicatie, ‘Inland voyage’ was dan ook een beschrijving van een reis die hij vanuit Antwerpen per kano maakte naar Noord-Frankrijk. Een jaar later reisde Stevenson op de rug van een ezel door Zuid-Frankrijk. In Frankrijk leerde hij zijn toekomstige vrouw, Fanny Van de Grift kennen. De Amerikaanse Fanny was weliswaar getrouwd en moeder van twee kinderen, zij leefde gescheiden van haar man. Na haar scheiding in 1880 trouwde zij met Robert. De Stevensons woonden op verschillende plekken in de wereld; het nieuw samengesteld gezin was namelijk altijd op zoek naar een geschikte verblijfplaats.

Die geschikte verblijfplaats werd uiteindelijk het Pacifistische eiland Upolu (1890). De eilandbewoners kenden en kennen Robert Louis Stevenson dan ook als Tusitala. Tusitala, wat zo veel wil zeggen als verteller van verhalen, stierf op 3 december 1894 ten gevolge van een hersenbloeding. Tijdens zijn leven was Robert Louis Stevenson een populaire schrijver die veel toekomstige auteurs inspireerde met zijn fantastische verhalen en avonturen.

Bron: Wikipedia en www.robert-louis-stevenson.org

Gepubliceerd door

daniellecobbaertbe

Lezen doe ik in het Nederlands, Engels en Duits. Ik lees zowel 'echte' boeken als e-boeken en luister heel graag naar audioboeken.

2 gedachten over “De Schotse Tusitala”

  1. Interesting post. I greatly enjoyed Travels With A Donkey in the Cevennes, which I reviewed on my blog.

Reacties zijn gesloten.