Fictieve heldin: Mary Poppins

De meeste literaire helden schitteren enkel op papier. Sommige vinden hun weg naar andere cultuuruitingen dankzij een reistas en een paraplu. Een stevige oostenwind deed de rest. Die blies P.L.Travers’ Mary Poppins van Londen naar alle uithoeken van de wereld. 

In een interview in 1977 zei P.L.Travers dat zij met de Walt Disneyfilm van Mary Poppins had leren leven. Tijdens de première van de film in 1964 had Travers uit pure frustratie gehuild. Walt Disney had haar namelijk beloofd geen animatie in de film te gebruiken, maar was teruggekomen op die belofte. Bovendien had Disney volgens de schrijfster de magie uit haar verhalen gehaald. Haar fictieve heldin was ook vriendelijker geworden.

Geen animatiefilm voor P.L. Travers.

Het verwerven van de rechten van Travers had Disney veel moeite gekost. Van 1944 tot 1961 had hij Travers’ agent regelmatig benaderd. De in Engeland wonende Australische schrijfster geloofde dat een filmversie nooit recht kon doen aan haar creatie. Zij wou zeker geen animatiefilm, want dat vond zij verschrikkelijk. Hoogstwaarschijnlijk noopte financiële problemen haar tot het verkopen van de rechten aan de maker van tekenfilmpjes.

Dankzij Mary Poppins kon Walt Disney zijn reputatie als maker van tekenfilmpjes voorgoed achter zich laten. De film kreeg 13 Oscarnominaties, waaronder die van beste film, een record dat ze bij Walt Disney Productions tot hier toe nog niet hebben kunnen breken. Wie weet breken ze het met de voor december 2018 aangekondigde film ‘Mary Poppins returns’, waarin de volwassen Banks kinderen hun nanny op bezoek krijgen.

Geen zorgeloze jeugd.

Werelds bekendste nanny is gebaseerd op een tante van Travers’ moeder. Echt zorgeloos was  Travers’ jeugd niet met een drankzuchtige vader en een labiele moeder. Wat zij zelf ontbeert had als kind, vulde zij als volwassen vrouw in met fantasie. De Mary Poppins van de boeken is een echte Cockney sprekende strenge Londense nanny, die komt en gaat met de wind, en die allerlei wonderbaarlijke mensen kent. Tussen 1934 en 1988 schreef Travers acht boeken over Mary Poppins

De film komt van YouTube en is van The Seventh Art. Belangrijkste bron bij het maken van dit artikel was Wikipedia.

De droogte van Jane Harper

Een gemoedelijk verhaal.

Als dieven in de nacht zijn Erik en Aaron Falk weggevlucht uit Kiewarra. Twintig jaar later keert Aaron Falk, financieel deskundige bij de politie van Melbourne, terug naar het plattelandsstadje waar hij geboren is. Het is niet uit vrije wil dat Aaron terugkeert. Hij kreeg een brief van Gerry Hadler, de vader van zijn vroegere beste vriend, Luke. Die brief kon Aaron niet negeren. Er is ook de begrafenis van Luke, zijn vrouw Karen en hun zesjarig zoontje Billy. Hun dood, een familiedrama was voorpaginanieuws. Voor de politie van Clyde is het familiedrama een uitgemaakte zaak. Al twee jaar wordt de regio geteisterd door de ergste droogte in honderd jaar. Het land verdort. Vee sterft. Boeren doen wanhopige dingen.

Er is echter die onopgeloste zaak rond Ellie Deacon. Zowel Aaron als Luke waren bevriend met Ellie. Toen zij dood werd teruggevonden gaven ze elkaar een alibi. Gerry Hadler heeft altijd geweten, dat zijn zoon en Aaron logen. Dit begint nu aan hem te knagen. Op Gerry’s vraag of Luke al eerder moordde, kan Aaron geen antwoord geven. Om Gerry en Barbara een plezier te doen, gaat hij de boekhouding van Lukes bedrijf nazien. Op Lukes boerderij maakt hij kennis met brigadier Raco, de gloednieuwe plaatselijke ordehandhaver van Kiewarra. Voor brigadier Raco is het familiedrama geen uitgemaakte zaak. Het politiekorps van Clyde heeft het volgens hem bij het verkeerde eind.

De kleine gemeenschap in Kiewarra heeft intussen lucht gekregen van het feit dat Aaron Falk terug is, en is daar niet over te spreken. Het wantrouwen van toen is er nog steeds. De aanhoudende droogte weegt door en het familiedrama heeft iedereen geschokt. Het minste vonkje kan de gemoederen en gespannen zenuwen tot ontploffing brengen. Brigadier Raco en Aaron Falk zullen snel moeten werken.

Ondanks de toenemende gemoederen loopt het onderzoek, net als het verhaal rustig. Dit is een literaire thriller, of beter gezegd een spannend verhaal, dus het tempo mag gemoedelijk. En in Australië gaat het er blijkbaar allemaal heel gemoedelijk aan toe, en is iedereen je makker. De Australische auteur weet met ‘De droogte’ een geloofwaardig verhaal neer te zetten, dat niet verveelt. Voor mij houdt spannend echter in, dat een verhaal je aangrijpt en meesleept, en dat miste ik in de ‘De droogte’. Ook de sfeer van wantrouwen en wanhoop kon beter. Toch is Jane Harper allicht een stijgende ster aan het firmament van spannende boeken. De rechten van ‘De droogte’ zijn intussen verkocht aan Hollywood. En in Australië ligt deel twee van deze serie rond Aaron Falk al in de boekhandels.

 

Oorspronkelijke titel: The Dry
Jaar van publicatie: 2016

Jasper Jones van Craig Silvey

Een dorpje in het Australië van de jaren zestig.

Corrigan, Australië, december 1965. Tijdens een warme zomernacht roept Jasper Jones de hulp in van Charlie Bucktin. Charlie, de ik-figuur van het verhaal, is een dertienjarige die ervan droomt schrijver te worden. Die nacht dat Jasper, Charlies hulp inroept, is hij getuige van de dood van dorpsgenoot Laura. Door het gedeelde geheim ontstaat er een ongewone vriendschap tussen beide jongens. In tegenstelling tot de brave Charlie, is Jasper de schelm van het dorp. Bij het minste vergrijp wijzen alle vingers naar halfbloed Jasper.

‘Jasper Jones’ is een verhaal over tieners die te maken krijgen met grote mensenzaken. Charlie vooral, heeft het moeilijk om de grote mensenwereld te begrijpen. Het geheim dat hij deelt met Jasper drukt zwaar op zijn gemoed, zeker als hij verliefd wordt op Laura’s zus: Eliza. Ook krijgt de familie van Charlies beste vriend Jeffrey Lu te maken met discriminatie door de Vietnamoorlog. De familie Lu is namelijk Vietnamees.

In ‘Jasper Jones’ weet Silvey heel goed de sfeer weer te geven van een Australisch dorp in de jaren zestig. Silvey hanteert een vlotte, humoristisch taal zonder veel franjes. Wat vooral opvalt zijn de literaire referenties aan Charlies lievelingsboeken en auteurs als Mark Twain, Harper Lee en Truman Capote. Dit geeft het verhaal de authentieke stem van een jongen die ervan droomt weg te gaan uit het bekrompen, kleine Corrigan en een gevierd schrijver te worden. Naast die literaire fantasiewereld van Charlie staat de realiteit van een dorp met zijn geheimen en vooroordelen.

‘Jasper Jones’ is in Australië meermaals genomineerd en bekroond. Het is een coming-of-age roman die een breed publiek aanspreekt. De ontknoping was voor mij wat te veel van het goede. Het leek bijna een scenario voor een soapserie. Niettemin, charmeerde ‘Jasper Jones’ me omwille van de karakters, hun jeugdige wijsheid en hun blik op de grote mensenwereld.

 

Oorspronkelijke titel: Jasper Jones.
Datum van publicatie: 2009.