Schrijven volgens Bukowski

citaat Bukowski

Charles Bukowski (1920 – 1994) was een Amerikaans-Duitse auteur.

Geboren als Heinrich Karl Bukowski had Bukowski tijdens zijn leven vooral succes in zijn geboorteland Duitsland. Pas na zijn dood werd zijn controversieel werk in de VS driftig bestudeerd.

Bukowski’s gedichten, verhalen en romans geven een beeld van de onderkant van de Amerikaanse samenleving. Thema’s in zijn rauwe werk zijn vrouwen en alcohol. Zijn bekendste werk is ‘Post Office’ (Postkantoor) uit 1971, een tragikomisch verslag van een underdog in de ambtelijke wereld. Zelf had Bukowski 10 jaar lang bij de post gewerkt. De underdog in ‘Postkantoor’ is dan ook zijn alter ego.

Sociaal en familiaal zat het de jonge Buckowski niet mee, met een vader die hem sloeg en leeftijdgenoten die hem uitlachten. Ook zijn carrière als schrijver kwam traag op gang.

Schrijven volgens Stevenson

Robert Louis Stevenson (1)

Robert Louis Stevenson (1850-1894), Schotse schrijver van onder andere ‘Schatteneiland’ en ‘Dr Jekyll en Mr Hyde’.

Ze heette Modestine. Haar relatie met Robert Louis Stevenson was aanvankelijk allerbelabberdst. Zij moest immers zijn loodzware slaapzak dragen, want Stevenson wou wildkamperen. Gedurende hun twaalfdaagse reistocht doorheen de Cevennen was haar koppigheid en eigengereidheid een zware beproeving voor Stevenson. Toch kreeg hij veel genegenheid voor ezel Modestine.

Sinds 1879 is ‘Travels with a donkey in the Cevennes’ (Reis met een ezel) een klassieker in de reisliteratuur. Het is ook een van de eerste verslagen over hiken en kamperen in de natuur. Intussen traden al vele in de sporen van Stevenson, al dan niet op de rug van een ezel, op de bijna tweehonderd kilometer lange GR70-route.

In 1960 verscheen ‘Travels with Charley’ van John Steinbeck (1902-1968). In ‘Reizen met Charley’ beschreef Steinbeck zijn reis doorheen de VS met zijn poedel Charley.  De titel van zijn reisverhaal en zwanenzang had hij ontleend aan ‘Travels with a donkey in the Cevennes’. Voor de Amerikaanse schrijver was Stevensons reisverhaal met Modestine een van de grootste boeken uit de Engelse literatuurgeschiedenis.

Woorden volgens Gordimer

Nadine Gordimer

Nadine Gordimer (1923-2014) was een Zuid-Afrikaanse schrijfster.

Samen met J.M. Coetzee behoort Nadine Gordimer tot de top van de Engelstalige Zuid-Afrikaanse literatuur. Apartheid was het hoofdthema in haar werk. Haar kritiek daarop werd in Zuid-Afrika niet gesmaakt en zorgde van tijd tot tijd tot een verbod. Gordimer was dan ook vooral geliefd in het buitenland.

In 1991 kreeg zij als eerste Zuid-Afrikaanse schrijver de Nobelprijs voor literatuur. Dit voor haar magnifiek en episch schrijven, en allicht ook voor haar politiek engagement. Nadine Gordimer onderhield namelijk hechte vriendschappen met leden van het toen verboden ANC.

Hoogtepunten in haar literaire carrière waren: ‘Burger’s Daughter (Burgers dochter), ‘The Conservationist’ (Een dode zwarte man) en ‘July’s People’ (July’s mensen).