Fictie volgens Wells

Herbert George Wells (1866-1946) was een Engelse schrijver.

Na zijn studies biologie was Wells enkele jaren werkzaam in het onderwijs. Hierna ging hij voluit voor een carrière als schrijver. Wells ontwikkelde zich al snel tot een vruchtbare en veelzijdige schrijver.

Tot zijn werk behoort in de eerste plaats sciencefictionverhalen als ‘The Time Traveller’, ‘The Invisible Man’ en ‘The War of the Worlds‘. Daarnaast schreef hij romans die de Engelse klassenmaatschappij op humoristische wijze bekritiseerde.

De afbeelding bij dit citaat komt van Wikimedia Commons en is van George Charles Beresford. Lees zeker ook mijn blog over de vaders van de sciencefiction.

De eerste woorden volgens Potter

Beatrix Potter (1866-1943) was een Engelse illustratrice en schrijfster.

Haar eerste boek in 1902 over het konijn Peter en zijn familie was meteen een groot succes. Er volgde nog een hele reeks kinderboeken met verhalen over dieren, uitgegeven op klein formaat.

Het bleef niet bij schrijven en illustreren alleen, want Beatrix Potter was een goede zakenvrouw die het belang van merchandising inzag. Het leverde haar en haar uitgever een immens fortuin op.

De afbeelding bij dit citaat komt van Wikimedia Commons en is van de hand van Beatrix Potter. De afbeelding behoort tot het publieke domein.

Dichter zijn volgens Auden

Wystan Hugh Auden (1907-1973) was een Brits-Amerikaans dichter.

Voor kenners is het onbegrijpelijk dat W.H. Auden nooit de Nobelprijs voor Literatuur heeft gekregen. Nochtans werd Auden 3 keer genomineerd voor de prestigieuze literatuurprijs. Vermoedelijk viel de Nobelprijscommissie over zijn suggestie dat de Zweedse diplomaat en Nobelprijswinnaar Dag Hammerskjöld homo was. 

De homoseksuele Auden trouwde in 1935 met de oudste dochter van Thomas Mann, Erika. De lesbische Erika was zo verzekerd van een Brits paspoort en een vrijgeleide uit nazi-Duitsland. Eigenlijk wou Erika trouwen met auteur Christopher Isherwood, een vriend van haar broer Klaus. Maar Isherwood kon het niet. Auden, die toen een knipperlichtrelatie met Isherwood had, stemde direct toe in een huwelijk met Erika. Hoewel ze nooit onder één dak hebben gewoond, is hun verstandshuwelijk nooit ontbonden geweest. 

Zijn relatie met de Amerikaanse dichter Chester Kallman daarentegen voelde voor Auden aan als een huwelijk. Tot zijn groot verdriet was zijn huwelijk met zijn droomprins een kort leven beschoren: Kallman kon hem namelijk niet het alleenrecht op hem geven. Toch bleven ze tot aan Audens dood eenzelfde woning delen. 

De foto bij dit citaat komt van Wikimedia Commons en is van John Kjellström – Svenska Dagbladet via IMS Vintage Photos