Spotlight op:

In ‘spotlight op’ ontruk ik een boek en zijn auteur uit de vergetelheid. Vandaag staat de spotlight op: ‘The Turn of the Screw’ van Henry James.

“No; it was a big, ugly, antique, but convenient house, embodying a few features of a building still older, half replaced and half utilized, in which I had the fancy of our being almost as lost as a handful of passengers in a great drifting ship.”

Photo of Henry James

Op 10 januari 1895 schreef Henry James in zijn notities de opzet van een spookverhaal, dat hem eerder verteld was door de aartsbisschop van Canterbury. Meer dan twee jaar later werkte James zijn opzet uit. De rechten had hij dan al verkocht aan het Amerikaanse tijdschrift Collier’s Weekly. Omdat hij nood had aan een nieuw lezerspubliek maakte hij er zijn werk van om het verhaal zo angstaanjagend mogelijk te krijgen. Toen hij de correcties voor zijn feuilleton deed was hij zo bang van het verhaal dat hij had gecreëerd, dat hij amper durfde te gaan slapen.

In ‘The Turn of the Screw’ (De onschuldigen) neemt een gouvernante de zorg op zich van twee kinderen. Op het verlaten landgoed van haar opdrachtgever ziet de gouvernante spookachtige gedaanten. Enkel zij ziet die gedaanten. Gaandeweg echter meent zij dat de kinderen met de spoken spreken en samenspannen.

‘The Turn of the Screw’ is niet het enige spookverhaal dat James schreef, maar het is wel zijn bekendste. Het kreeg bij publicatie in 1898 laaiend enthousiaste kritieken. In de twintigste eeuw volgde talrijke interpretaties van deze horrorklassieker in zowel de literatuur als de populaire cultuur.

 

De foto bij dit blog komt van Wikimedia Commons. 

Spotlight op:

In ‘spotlight op’ ontruk ik een boek en zijn auteur uit de vergetelheid. Vandaag staat de spotlight op: ‘All the King’s Men’ van Robert Warren Penn.

“What you don’t know don’t hurt you, for it ain’t real. They called that Idealism in my book I had when I was in college, and after I got hold of that principle I became an Idealist. I was a brass-bound Idealist in those days. If you are an Idealist it does not matter what you do or what goes on around you because it isn’t real anyway.”

Professor Robert Warren Penn
Robert Warren Penn combineerde een literaire carrière met een hoogleraarschap aan de Yale University. ©Yale University.

De Amerikaanse schrijver Robert Warren Penn (1905-1989) schreef naast romans ook gedichten. Hij was de enige winnaar van zowel de Pulitzer Prize voor poëzie als die voor fictie met ‘All the King’s Men’ (1947).

In ‘All the King’s Men’ vertelt persagent en journalist Jack Burden het verhaal van Willie Stark. De charismatische Stark weet de man in de straat te overtuigen om hem te verkiezen tot gouverneur van Louisiana. Vervolgens begint Stark een strijd tegen de gevestigde upper class. Warren baseerde zijn verhaal op het leven van de populistische politicus Huey Pierce Long, bijgenaamd de dictator van Louisiana.

De politiek, de cultuur en de geschiedenis van het zuiden van Amerika waren steeds terugkerende thema’s in Warrens romans. ‘All the King’s men of de ondergang van Willie Stark’ werd twee keer verfilmd: in 1949 en 2006. In de filmversie van 2006 kroop Sean Penn in de huid van Willie Stark.

 

De foto bij dit blog komt van Wikimedia Commons. 

Spotlight op:

In ‘spotlight op’ ontruk ik een boek en zijn auteur uit de vergetelheid. Vandaag staat de spotlight op: ‘La dame aux camélias’ van Alexandre Dumas fils.

“Marguerite assistait à toutes les premières représentations et passait toutes ses soirées au spectacle ou au bal. Chaque fois que l’on jouait une pièce nouvelle, on était sûr de l’y voir, avec trois choses qui ne la quittaient jamais, et qui occupaient toujours le devant de sa loge de rez-de-chaussée: sa lorgnette, un sac de bonbons et un bouquet de camélias.”

Bonnat - Alexandre Dumas, fils
©Léon Bonnat: Alexandre Dumas fils.

Alexandre Dumas fils (1824-1895) was het onwettige kind van  de beroemde schrijver Alexandre Dumas (1802-1870) en Marie-Catherine Labay. Dankzij de erkenning van zijn vader kreeg de 7-jarige Dumas een goede opleiding. De keerzijde was dat hij van zijn moeder gescheiden werd. Een tragedie voor zowel moeder als zoon.

Als schrijver creëerde Dumas fils vooral tragische heldinnen, zoals Marguerite Gautier of ‘La dame aux camélias’ (1848). Marguerite was geïnspireerd op de courtisane Marie Duplessis (1824-1847), gekend in tout Paris. Dumas was een van haar geliefden geweest.

In 1852 werd ‘La dame aux camélias’ op de planken in Parijs gezet. Het toneelstuk was voor Dumas fils de start van een succesvolle carrière als toneelschrijver. En het inspireerde Verdi tot het schrijven van zijn opera ‘La Traviata’ (1853).