Spotlight op:

In ‘spotlight op’ ontruk ik een boek en zijn auteur uit de vergetelheid. Vandaag staat de spotlight op: ‘All the King’s Men’ van Robert Warren Penn.

“What you don’t know don’t hurt you, for it ain’t real. They called that Idealism in my book I had when I was in college, and after I got hold of that principle I became an Idealist. I was a brass-bound Idealist in those days. If you are an Idealist it does not matter what you do or what goes on around you because it isn’t real anyway.”

Professor Robert Warren Penn
Robert Warren Penn combineerde een literaire carrière met een hoogleraarschap aan de Yale University. ©Yale University.

De Amerikaanse schrijver Robert Warren Penn (1905-1989) schreef naast romans ook gedichten. Hij was de enige winnaar van zowel de Pulitzer Prize voor poëzie als die voor fictie met ‘All the King’s Men’ (1947).

In ‘All the King’s Men’ vertelt persagent en journalist Jack Burden het verhaal van Willie Stark. De charismatische Stark weet de man in de straat te overtuigen om hem te verkiezen tot gouverneur van Louisiana. Vervolgens begint Stark een strijd tegen de gevestigde upper class. Warren baseerde zijn verhaal op het leven van de populistische politicus Huey Pierce Long, bijgenaamd de dictator van Louisiana.

De politiek, de cultuur en de geschiedenis van het zuiden van Amerika waren steeds terugkerende thema’s in Warrens romans. ‘All the King’s men of de ondergang van Willie Stark’ werd twee keer verfilmd: in 1949 en 2006. In de filmversie van 2006 kroop Sean Penn in de huid van Willie Stark.

 

De foto bij dit blog komt van Wikimedia Commons. 

Spotlight op:

In ‘spotlight op’ ontruk ik een boek en zijn auteur uit de vergetelheid. Vandaag staat de spotlight op: ‘La dame aux camélias’ van Alexandre Dumas fils.

“Marguerite assistait à toutes les premières représentations et passait toutes ses soirées au spectacle ou au bal. Chaque fois que l’on jouait une pièce nouvelle, on était sûr de l’y voir, avec trois choses qui ne la quittaient jamais, et qui occupaient toujours le devant de sa loge de rez-de-chaussée: sa lorgnette, un sac de bonbons et un bouquet de camélias.”

Bonnat - Alexandre Dumas, fils
©Léon Bonnat: Alexandre Dumas fils.

Alexandre Dumas fils (1824-1895) was het onwettige kind van  de beroemde schrijver Alexandre Dumas (1802-1870) en Marie-Catherine Labay. Dankzij de erkenning van zijn vader kreeg de 7-jarige Dumas een goede opleiding. De keerzijde was dat hij van zijn moeder gescheiden werd. Een tragedie voor zowel moeder als zoon.

Als schrijver creëerde Dumas fils vooral tragische heldinnen, zoals Marguerite Gautier of ‘La dame aux camélias’ (1848). Marguerite was geïnspireerd op de courtisane Marie Duplessis (1824-1847), gekend in tout Paris. Dumas was een van haar geliefden geweest.

In 1852 werd ‘La dame aux camélias’ op de planken in Parijs gezet. Het toneelstuk was voor Dumas fils de start van een succesvolle carrière als toneelschrijver. En het inspireerde Verdi tot het schrijven van zijn opera ‘La Traviata’ (1853).

Spotlight op:

In ‘spotlight op’ ontruk ik een boek en zijn auteur uit de vergetelheid. Vandaag staat de spotlight op: ‘The Mask of Dimitrios’ van Eric Ambler.

“The important thing to know about an assassination or an attempted assassination is not who fired the shot, but who paid for the bullet.”

Eric Ambler (1909-1998) was een invloedrijke schrijver van spionagethrillers. Zijn carrière begon in de jaren dertig en hij verwierf al snel een reputatie als een schrijver met zin voor originaliteit en diepgang. Voor vele is hij de uitvinder van de moderne politieke thriller, en voor John Le Carré is Ambler hét voorbeeld. Ook Graham Greene noemde Amblers werk een inspiratie.

Amblers hoofdpersonages waren geen professionele spionnen maar amateurs. Zij geraakten toevallig verstrikt in een wereld van revolutionairen, spionnen of criminelen. In een van zijn bekendste werken: ‘The Mask of Dimitrios’ (Het masker van Dimitrios) raakt de Engelse detectiveschrijver Charles Latimer gefascineerd door het verhaal van gangster Dimitrios tijdens een vakantie in Turkije. Zijn besluit om een boek te schrijven over Dimitrios is het begin van een gevaarlijke en avontuurlijke reis.

Bovenstaande trailer komt van YouTube. ‘The Mask of Dimitrios’ werd in 1944 verfilmd door Jean Negulesco. Voor bovenstaand blog gebruikte ik Goodreads en Wikipedia.