De donkere straten van Caïro van Parker Bilal

De verdwenen sterspeler. 

Zeven jaar lang weet Makana zijn kostje bijeen te scharrelen in Caïro. De afgelopen maanden echter zijn de speuropdrachten opgedroogd, en als het tij niet snel keert, zal hij naar ander betaald werk moeten uitkijken. Momenteel probeert hij zo veel mogelijk zijn huisbazin, Umm Ali te ontlopen. Maar dan kondigt Umm Ali een voornaam uitziende heer aan bij Makana. Makana moet onmiddellijk mee met de man. Niemand minder dan de beruchte steenrijke magnaat, Saad Hanafi wil hem spreken.

Saad Hanafi heeft een heel twijfelachtig verleden, maar heeft de nodige politieke banden en weet dromen te verkopen. Zijn meest succesvolle product is het Dream Team, een voetbalploeg. Een van de spelers van het Dream Team is verdwenen. Het gaat om Adil Romario, de sterspeler. Makana’s opdracht is om Adil Romario terug te vinden, liefst voor de pers lucht krijgt van zijn verdwijning. Maar dat lijkt makkelijker gezegd dan gedaan, want Makana’s onderzoek leidt al snel naar de onderwereld van Caïro. Bovendien wordt Makana gevolgd, en vraagt politie-inspecteur Okasha zijn hulp bij een moordzaak op een Engelse toeriste.

‘De donkere straten van Caïro’ is het eerste deel rond speurder Makana. Eerste boeken in een reeks zijn vaak iets minder goed, maar dat kan je onmogelijk zeggen van ‘De donkere straten van Caïro’. Net als bij de andere boeken in de reeks zijn er de gebruikelijke ingrediënten: de actuele politieke toestand en de rijke geschiedenis van de regio. En uiteraard is er het degelijk schrijf- en speurwerk, dat je gekluisterd houdt. Bovendien weet Bilal in deze Makana voor een verrassend slot te zorgen.

 

Oorspronkelijke titel: The Golden Scales
Jaar van publicatie: 2012
Ik las en besprak al volgende boeken van Parker Bilal: Moord in de oase en Engel van de stad. 

Moord in de oase van Parker Bilal

Op zoek naar Musab.

Verdachte wordt klant. Nadat hij door Makana geschaduwd werd, vraagt de bekende advocaat Magdy Ragab om iets voor hem te onderzoeken. Zeventien jaar geleden ontfermde Ragab zich over de zwangere vrouw van een cliënt, die de gevangenis inging voor smokkel. De vrouw is intussen overleden en het dode lichaam van haar dochter, Karima is onlangs gevonden. Karima’s dood werd afgedaan als zelfmoord. Ragab is er echter van overtuigd dat Karima vermoord is door haar vader, Musab.

Tijdens zijn onderzoek leert Makana vrouwenactiviste Zhara kennen. Net als Magdy Ragab is ook Zhara ervan overtuigd dat Karima’s dood geen zelfmoord was. Omdat er aanwijzingen zijn dat Musab ondergedoken leeft in zijn geboortestad Siwa, reist Makana af naar deze stad aan de oase. Aangekomen in Siwa krijgt Makana te maken met een mysterieus overlijden. De bewoners en ordehandhavers lijken meer te weten over wat er gaande is, maar houden de lippen stijf op elkaar.

Parker Bilal is het alter ego van schrijver Jamal Mahjoub, die met de Makana-reeks zeer goed geschreven literaire thrillers schrijft. Voor Makana voorziet de schrijver in totaal negen boeken. ‘Moord in de oase’ is het derde boek in de reeks. Jamal Mahjoub groeide zowel in Engeland als Soedan op. Zijn vader moest, net als Makana overigens, op een gegeven moment met zijn gezin naar Egypte vluchten, waar hij – net als andere Soedanezen in ballingschap – nooit echt aanvaard werd.

Bij Makana lijkt die status als buitenstaander goed van pas te komen bij zijn werk als privédetective, hoewel het in ‘Moord in de oase’ in zijn nadeel speelt. Het doet echter geen afbreuk aan zijn vasthoudendheid om de zaak tot op de bodem uit te spitten. Terwijl je ‘Engel van de stad‘ nog zonder voorkennis kon lezen, is het bij ‘Moord in de oase’ wel aan te raden om minstens voorgenoemde te lezen. Het tempo van deze Makana ligt hoger dan ‘Engel van de stad’. Het is ook pittiger geschreven. Het doet je als lezer alvast uitkijken naar de volgende vertaling in de reeks. Een reeks, waarin een spannend verhaal en achtergrondinformatie rond het culturele, sociale en politieke leven in Egypte, een heel sterk duo vormt.

 

Oorspronkelijke titel: The Ghost Runner.
Datum van publicatie: 2014.

Engel van de stad van Parker Bilal

Over verminkte lichamen en een raadselachtige verschijning.

Faroek Faragalla van Blue Ibis Reizen heeft een dreigbrief ontvangen. Hij engageert detective Makana om uit te zoeken wie de brief schreef. Makana wordt ook benaderd door Faroeks receptioniste, Mira. Mira vreest dat de brieven – want er was meer dan één dreigbrief – aan haar gericht zijn. Iemand moet achter haar echte identiteit gekomen zijn. Zij is namelijk de vrouw van professor Ridwan Hilal. Haar man wordt beticht van geloofsverzaking. Bovendien behoort Mira tot de koptische minderheid. Zij is christen.

De christelijke gemeenschap is momenteel kop van Jut. In Imbaba, een achterbuurt van Caïro, werden verschillende verminkte lichamen van jongens gevonden. Volgens de bekende TV-imam sjiek Wahied zijn de moorden toe te schrijven aan een bloedig religieus gebruik van de christenen. Tegelijk met de moorden verscheen ook een engel in Imbaba. De raadselachtige aanwezigheid van de engel draagt samen met de moorden bij tot een kruitvat, dat elk moment kan ontploffen.

“De mysterieuze gedaante liet zich zelden meer dan eens op dezelfde plek zien. Hij kon hoog op de hoek van een gebouw opduiken of zittend op de balustrade van een verduisterd balkon, zonder dat duidelijk was hoe hij daar beland was of waar hij vervolgens weer naartoe verdween. ‘Malaika!’ riep een vrouw uit. Een engel.”

‘Engel van de stad’ is het tweede boek in de detective Makana-reeks. Je hoeft het eerste boek ‘De donkere straten van Caïro’ niet te lezen om te genieten van ‘Engel van de stad’. Uiteraard weet de schrijver je nieuwsgierig te maken naar zijn eerste boek, dat je waarschijnlijk meer verteld over Makana. Makana zo leer je in ‘Engel van de stad’ was in Soedan politie-inspecteur. Om politieke redenen is hij gevlucht uit Soedan, een vlucht waarbij zijn vrouw en dochter omkwamen. In Egypte probeert hij de eindjes aan elkaar te knopen als speurder.

Makana is de geknipte man om de Egyptische maatschappij, anno 2000, tegen het licht te houden. ‘Engel van de stad’ biedt naast fictie dan ook een behoorlijk gehalte realiteit over een maatschappij in verandering. Voeg daar nog de rijke geschiedenis van de regio en de cultuur aan toe en je hebt een opmerkelijke roman. Parker Bilal is bovendien een begenadigd verteller. Geen wonder dus dat zijn Makana-reeks het internationaal enorm goed doet.

 

Oorspronkelijke titel: Dogstar Rising
Jaar van uitgave: 2013