De blauwe kamer van Georges Simenon

Sluitende bewijzen.

Het leven is zo anders wanneer je het leeft dan wanneer je het achteraf napluist! Toch zal Tony Falcone zich maandenlang moeten inspannen om zich elk detail van zijn laatste samenzijn met zijn minnares Andrée voor de geest te halen. Hij grapte als hij Andrée antwoordde, dat hij wel dacht van haar te houden. Zij hadden net seks gehad, dus Tony zat met zijn gedachten ergens anders. De seks was zoals altijd woest geweest.

Tony kende Andrée van school – zij hadden samen hun communie gedaan – maar hij had nooit kunnen denken dat er zoveel passie schuilde in dit hooghartig kil meisje. Hij heeft al veel vrouwen gehad, maar nog nooit een vrouw die hem zoveel genot gaf. Toch denkt hij eraan om de relatie te beëindigen. Het wordt hem te riskant. Ze waren bijna betrapt. Tony moest de blauwe kamer in Hôtel des Voyageurs ijlings verlaten.

Terwijl Tony ondervraagd wordt in het gerechtsgebouw, leer je meer over zijn leven, zijn huwelijk en zijn relatie met Andrée. Gaandeweg kom je meer en meer te weten over wat er zich in het recente verleden heeft afgespeeld. Hoewel die recente gebeurtenissen voorspelbaar zijn, is het verhaal zo opgebouwd, dat het spannend blijft. Het wordt zelfs behoorlijk akelig als de bewijzen sluitend blijken te zijn. Als lezer zit je trouwens in Tony’s positie, en besef je pas wat er gebeurd is, als het te laat is. Het zal je maar overkomen, dat je onschuldig bent en gestraft wordt. En dit voor iets, dat je bij het verlaten van de blauwe kamer al vergeten was.

‘De blauwe kamer’ is Simenon op zijn strafst.

 

Oorspronkelijke titel: La chambre bleue
Jaar van publicatie: 1960

Julia roman van een actrice van William Somerset Maugham

Amusante en lichte literatuur.

Een onschuldige kus tussen de beroemde Londense actrice, Julia Lambert en haar bewonderaar, Thomas Fennell, draait uit op een serieuze affaire. De hartstocht die Julia voor Thomas voelt, had ze niet meer voor mogelijk gehouden. De hartstocht die ze ooit voor haar man, theaterdirecteur Michael Gosselyn voelde, is immers al lang uitgedoofd.

Thomas is behoorlijk jonger dan Julia. Hij is maar een paar jaar ouder dan haar zoon, Roger. Via Roger komt Julia te weten dat Thomas een vriendin heeft, een actrice nota bene. Iets wat Thomas niet ontkent, meer nog, hij vraagt haar om een gunst. Een gunst waar Julia aan tegemoet komt. Zij zorgt er namelijk voor dat haar man, Thomas’ vriendin, engageert. En daar heeft ze zo haar eigen redenen voor.

Maughams werk wordt gekenmerkt door humor en lichte satire. En lichte satire is er genoeg in ‘Julia roman van een actrice’. De satire zit hem hier vooral in de dialoog, en de inkijkjes in Julia’s gedachten. De roman is weliswaar geschreven in de derde persoonsvorm, maar de schrijver geeft ook Julia’s gedachten weer, waardoor er een verschil is tussen wat gezegd en bedoeld wordt. Hierdoor is ‘Julia roman van een actrice’ een karakterstudie. Het is ook een studie over wat er gebeurt als realiteit en kunst elkaar ontmoeten, bij een vrouw, die niet enkel op de toneelscène een rol speelt.

‘Julia roman van een actrice’ is amusante en lichte literatuur. Niet iets dat me lang zal bijblijven, maar waar ik wel met plezier ga aan terugdenken.

De rode letter van Nathaniel Hawthorne

Zonde, schuld en verlossing.

‘De rode letter’ neemt je mee naar het Boston van de zeventiende eeuw. Een vrouw, Hester Prynne, wordt publiekelijk vernederd. Een oude vreemdeling die het schouwspel ziet, krijgt te horen dat Hester van geluk mag spreken. Normaal gezien staat op de misdaad die Hester pleegde de doodstraf.

Hester woont nog maar twee jaar in het puriteinse Boston. Zij was vanuit Engeland door haar echtgenoot vooruitgestuurd naar de koloniën. Naast de publiekelijke vernedering moet Hester ook een rode letter ‘A’ (van adulteress – overspelige vrouw) op haar jurk dragen. Uit haar overspel is een dochtertje geboren: Pearl. De vader van Pearl is onbekend want Hester weigert zijn naam te noemen.

De oude vreemdeling bezoekt Hester later in de gevangenis. Wat blijkt? Hij is haar echtgenoot. Intussen nam hij de naam Roger Chillingworth aan. Roger maakt zich sterk dat de man die Hester beschermt in zijn handen zal vallen. Zij mag hem niet verraden als haar echtgenoot.

‘De rode leter’ is een klassieker in de Amerikaanse literatuur. Het is een roman waarin het puriteinse gedachtegrond een sleutelrol speelt. Het puritanisme ontstond in het Verenigd Koninkrijk in de laat zestiende eeuw als reactie op het Anglicanisme, dat voor de puriteinen te rooms was. De puriteinen waren de grondleggers van verschillende staten in New England. Boston, waar ‘De rode letter’ zich situeert, wordt gezien als de officieuze hoofdstad van New England.

Door de religieuze thematiek van zonde, schuld en verlossing is ‘De rode letter’ geen makkelijk verhaal. Ik vond het niettemin een mooi geschreven verhaal en hield van de gebruikte symboliek. Zo fungeren ook de personages als symbool, en weerspiegelen hun namen hun eigenschappen. Licht en donker, dag en nacht hebben hun betekenis en rol in het verhaal. Dat wat verborgen moet blijven speelt zich af in de nacht, terwijl het licht schijnt bij de liefde tussen Hester en haar medeplichtige. Hesters medeplichtige kwijnt weg onder zijn zonde en sterft. Hester daarentegen draagt haar zonde openlijk en met waardigheid. Een bijzonder boek.